Кактусы

Кактусы.

Кактусы.Впервые жители Европы увидели кактусы в самом конце 19 века и приняли их за плоды. Некоторые виды кактусов произрастают в тропиках и внешне похожи на лианы. А пустыню в Америке просто нельзя представить без этих растений.

Семейство кактусовых (Cactaceae) объединяет свыше трёх тысяч видов растений, которые распространены в основном в Америке. Представители рода рипсалис (Rhipsalis) растут в тропиках Африки, Маврикия и Мадагаскара. В тропических лесах Африки растет кактус-эпифит рипсалис эфиопский (Rhipsalis aethiopica). Некоторые опунции растут в Австралии, Индии, в странах Средиземноморья. Дальше всего на север, за 57° северной широты растет опунция обыкновенная (Opuntia vulgaris). На крайнем юге вблизи Магелланова пролива встречаются зимостойкие опунции Дарвина (Tephriocactus (Opuntia) darwinii), птерокарпус южный (Ptercactus australis) и опунция патагонская (Maihuenia (Opuntia) patagonica).

В тропических лесах встречается около 200 видов кактусов, которые приспособились к жизни во влажной среде и утратили признаки суккулентов. Их жизненные формы — эпифиты и лианы. Эпифиты растут на ветвях, поднимаясь даже на кроны деревьев, их корни не соприкасаются с землей. Кактусы из рода рипсалис обильно ветвятся и свисают с деревьев. Они образуют мелкие одиночные цветки на боковых ареолах или много цветков на общей ареоле, находящейся на конце побега. Эпифиты из рода древовидных эпифиллумов — кустарнички. Их побеги украшают воронковидные цветы и крупные плоды. Они легко зацветают, поэтому их охотно выращивают дома. Кактусы-лианы укореняются в земле, а стеблями оплетают стволы деревьев. Наиболее известны кактусы родов Hylocereus и Selenicereus. Так называемая «Царица ночи» может до-стигать более 20 м длины, и ее великолепные цветы переливаются всеми оттенками от белого до коричневого.

Опунции издавна широко используются человеком. Плоды, очищенные от колючек, используют в свежем, сушеном и вареном и виде как фрукты; из сока плодов готовят сиропы, вино, желе.

У некоторых кактусов, в т. ч. опунциевых, в ареолах имеются своеобразные зазубренные колючки-глохидии. Когда их бывает очень много, они, благодаря яркой окраске и крошечным размерам придают растению нарядность. Но не троньте эту красоту! Именно глохидиям обязаны кактусы репутацией ужасно колючих растений.

Существует группа кактусов, которые обитают в тропиках Южной и Центральной Америки. Они живут вместе с другими эпифитами - орхидеями, папоротниками и бромелиевыми - на стволах и ветках деревьев. Их нельзя назвать паразитами: своими корнями они только прикрепляются к коре, оплетая ее сетью, чтобы извлечь влагу и питательные вещества из небольших скоплений органических остатков - экскрементов животных, перепревшей листвы, задерживающихся в её трещинах.

История открытия кактусов.

В Европу кактусы попали после экспедиции Христофора Колумба в Америку. Кактусы были одним из самых ценных подарков того времени. Испанские газеты тех лет (около 1535 года) наперебой дают описания некоторых видов кактусов — их тогда уже начали выращивать.

Кактусами заинтересовались исследователи. Отец систематики растений и животных Карл Линней в первом издании своего труда «Виды растений» («Species Plantarum», 1753) упоминает 22 вида растений, которым он дал общее название кактусы (Cactus). Много сведений о кактусах получено во второй половине XVIII века. Возникла мода на большие частные коллекции, разыскивались новые виды, а коллекционеры платили большие деньги за привезенные новые экземпляры. В 1830 году барон Вильгельм фон Карвинский открыл кактусы из рода ариокарпус (Ariocarpus), которые произрастают в Мексике и так камуфлируются под окружение, что их трудно заметить. Барон нашел только трех представителей этого рода. И у каждого из них была своя история. Один оказался в Ботаническом саду Санкт-Петербурга. Второй достался дипломату князю В. П. Кочубею, в честь которого вид был назван ариокарпус Кочубея (Ariocarpus kotschoubeyanus). Третий экземпляр Карвинский продал в Париже за огромную цену — 1000 франков. Это многократно превышало стоимость куска золота, равного весу растения.

В настоящее время кактусами увлечены многие ученые и любители растений. Первое письменное упоминание о людях, которые начали коллекционировать кактусы в Европе датируется 1570 годом. Начинают создаваться сообщества любителей кактусов. В конце 19 века разводить кактусы стали не только продвинутые любители, растения пытаются выращивать даже малоопытные цветоводы.

Жизненные формы кактусов.

По форме и размерам растения довольно сильно различаются. Многие из них живут по 100 и более лет и вырастают до огромных размеров — до 12—15 метров в высоту. Один калифорнийский цереус гигантский, или карнегия, (Cereus (Carnegia) giganteus), сваленный бурей в 1978 году, имел высоту почти 25 метров, по подсчетам, прожил около 150 лет. В стеблях этих гигантов кактусов в среднем содержится до 1,5-2 тонны воды. Есть и крошечные кактусы, такие как блоссфельдия, размером всего пару сантиметров в высоту и диаметром 3 сантиметра, они легко помещаются в чайной ложке. В Мексике, в пустыне Жорнададель Муэрто, находится огромная страна кактусов (на государственном гербе Мексики присутствует кактус). Произрастающие здесь кактусы просто поражают размерами и формами. Их называют — эхинокактусы (ежовые кактусы) (Echinocactus). Иные кактусы покрыты густыми длинными волосами (но гладить их не стоит: под опушением — колючки), которыми, как промокательной бумагой, они впитывают влагу из воздуха. В сухом комнатном воздухе эта «шерстяная одёжка» вянет и сереет — такие кактусы нужно держать под стеклянным колпаком, при высокой влажности. Наряду с гигантскими шарами встречаются в пустыне кактусы-карлики — маленькие колючие шарики. Эти кактусы, попадая между пальцами лап шакалов и собак, заставляют их с визгоми носиться по пустыне.

Строение кактусов.

Большинство кактусов растет в пустынях. Уже при первом взгляде на них видно, как сильно они отличаются от других известных нам растений. Это результат приспособления к жизни при нехватке воды. Как суккуленты (от латинского succus — сок) в периоды, когда воды достаточно, эти растения запасают ее в сильно развитых тканях мякоти стебля.

Некоторые виды накапливают воду в корнях. У ариокарпусов корни очень раздуты, а стебель настолько редуцирован, что растение всю жизнь прижимается к земле в виде плоского щитка. Это происходит потому, что стебель кактуса сжимается у основания ровно на величину его годового прироста.

Когда воздух не насыщен влагой, растения теряют воду, испаряя ее в основном листьями. Если воды в почве много, то растение тратит её огромное количество, особенно в жаркие дни. Но кактусы не могут позволить себе этого. Разными способами они ограничивают потерю влаги и уменьшают поверхность испарения. Большой эффект имели превращение листьев в колючки и передача функции листьев стеблям. Устьица часто помещаются в специальных углублениях на стеблях. Внешние стенки клеток кожицы стебля часто бывают утолщенными и покрытыми снаружи восковым налетом.

Другим решением является сокращение ветвления и уменьшение оси побега. Это может приводить к возникновению шаровидной формы кактуса. Часто стебли имеют продольные ребра. Они распрямляются, когда растение поглощает воду во время дождя.

Самые примитивные кактусы — это древовидные перескии (Pereskia). У них проявляются только первые признаки стволовой суккулентности. Например, переския крупнолистная (Pereskia grandifolia) выглядит как дерево. У нее стройные стебли и нормальные листья, которые опадают с наступлением сухого сезона, как у других деревьев и кустарников, растущих по соседству. У большинства кактусов можно видеть только зачатки листьев. Соответственно им расположены «подушечки», называющиеся «подарии», на которых находятся очень характерные ареолы. Ареолы — это ранние ступени развития редуцированных побегов, на которых зачатки листа превращаются в волоски, щетинки или колючки. Внутри колючек, как в листьях, находятся проводящие пучки, соединяющиеся с пучками, расположенными в стебле. Колючки бывают самыми разными; строение, величина и внешний вид характерны для каждого вида кактусов. У опунций колючками снабжены даже завязи цветков. У некоторых кактусов, например опунций, вместо колючек на ареолах развиваются мелкие острые ломкие щетинки с заусенцами, так называемые глохидии. При малейшем прикосновении они обламываются и болезненно впиваются в кожу.

Цветение кактусов.

Цветки кактусов отличаются необыкновенным разнообразием цветовой гаммы, хотя у них преобладают белые, желтые и красные цвета. Величина цветов от 5 миллиметров до 40 сантиметров. Чаще всего из одной ареолы вырастает один цветок, но иногда цветки собраны в соцветие — кисть. Некоторые ареолы «специализируются» исключительно на выращивании цветов, в таком случае они располагаются в определенных местах, называемых цефалиями.

Цветы кактусов опыляются только дневными или ночными насекомыми, летучими мышами и многочисленными птицами, прежде всего колибри и нектарницами.

Запах цветов часто напоминает запах других цветов и плодов. Эриоцереусы (Eriocereus) пахнут апельсинами, селеницереусы (Selenicereus) — ванилью, другие — розами и фиалками. Некоторые имеют очень неприятный запах. А вот птицы запаха не чувствуют, потому цветки кактусов, опыляемые ими, не пахнут. Прекрасно приспособлены к опылению с помощью птиц цветы так называемого «декабриста», то есть зигокактуса (Schlumbergera truncata).

Для цветков кактусов характерна разнообразная цветовая гамма, но вы никогда не увидите цветка чисто синего цвета. Цветок кактуса в природе живёт, как правило, всего одну ночь. Годами люди порой ждут, пока зацветёт их колючий друг.

Применение кактусов.

Мощные стебли некоторых кактусов используют в качестве дров и как строительный материал. В районах, где нет древесины, крупные колоннообразные кактусы, такие как растущие на аргентино-боливийской границе трихоцереус пасаканский (Trichocereus pasacana), применяют при строительстве домов. Из колючек кактусов изготавливают зубочистки. Индейцы делают из них иглы, а мексиканцы — рыболовные крючки. Во многих кактусах содержатся активные химические вещества. Например, в семенах некоторых колоннообразных кактусов присутствует кофеин. Стебли махероцереуса (Machaerocereus) содержат токсичные тритерпены. Когда-то индейцы дробили стебли этого растения и бросали в воду, одурманивая таким образом рыбу, которую затем легко собирали руками. В Мексике до Южного Техаса растут кактусы из рода лофофора (Lophophora). Наиболее известна лофофора Вильямса (L. williamsii). Стебель ее содержит алкалоиды мескалин и агалонин, которые вызывают состояние эйфории с галлюцинациями. Эти кактусы использовались в магических обрядах еще в доколумбийские времена.

Употребление в пищу.

В Латинской Америке кусочки крупных опунций варят как овощи или используют в салатах. Маленький кактус Weingartia vorwerkii боливийские индейцы чистят и варят как картошку. Съедобны и ягоды кактусов рода Myrtillocactus, которые едят сырыми, а также сушат как изюм. Из плодов некоторых эхиноцереусов, растущих в США, готовят джем. В Мексике эхинокактусы режут на кусочки, засахаривают и продают как конфеты. Когда-то апачи готовили напиток из перебродивших плодов карнегии гигантской (Carnegia gigantea). Кактусы некоторых видов специально выращивают для пищевых целей. В тропиках и теплых районах зоны умеренного климата выращивают опунцию, называющуюся «индейская смоква» (Opuntia ficus-indica). Плоды опунции распростертой (Opuntia humifusa) называют конскими фигами. Несмотря на довольно приторный вкус, их любят в Далмации и Южном Тироле.
 
Автор: SolarRunner | 18-10-2013, 11:29
Просмотров: 6223
    
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.

Рекомендуем также

Чтобы все ваши мечты стали явью, вам нужно вкусить с очаровательными индивидуалками и заняться с ними трахом. Всегда хорошие проститутки помогут осуществиться вашим самым высококачественным голым фантазиям.