Среда обитания

Тропические лесаТропические леса покрывают 10 процентов поверхности Земли, и столько же места занимают северные хвойные леса. На одной четверти поверхности суши расположены пустыни и тундра, но там произрастает только 2 процента от общей массы всех растений мира.
Вокруг Северного и Южного полюсов слишком холодно, чтобы там существовала какая-либо растительность. На экваторе, где температура очень высокая, густые леса покрывают большую часть суши. Между полюсами и экватором наблюдается постепенное обогащение флоры по мере того, как климат становится теплее. Есть и другой важный фактор - осадки. Из-за постоянного направления ветров некоторые районы получают очень мало дождей и превращаются в пустыню. Там, где сухая погода преобладает, растет мелкий кустарник и не слишком густая трава.
Некоторые виды растительности существуют только в Северном полушарии, поскольку суши на соответствующих широтах Южного полушария нет.

Среды обитания.

Саванна.

В саванне преобладают луга с небольшим количеством одиночных деревьев, в основном акаций и
колючих кустарников, которые могут выжить в длительный сухой сезон. Важный фактор условия существования - огонь. Когда кругом сухая растительность, легко возникают пожары, и только приспособленные к такому природному бедствию породы деревьев могут пережить его и расти вновь. Наиболее известными являются обширные саванны Африки. Здесь обитают такие животные, как зебры и антилопы, за которыми охотятся львы и леопарды. При приближении сухого сезона обширные стада травоядных - таких, как гну, - мигрируют за тысячи километров в поисках еды. Когда начинаются дожди и вырастают сочные травы, животные возвращаются
и наслаждаются недолгим изобилием пищи. В саванне, покрытой травой и небольшими колючими кустарниками, держится высокая температура на протяжении всего года - с длительным сухим периодом и коротким сезоном дождей.

Пустыни.

Районы пустынь очень различаются. Большинство из них чрезвычайно жаркие (по крайней мере днем), но некоторые — такие, как пустыни в Монголии, — очень холодные. Впрочем, ночью можно замерзнуть даже в такой знойной пустыне, как Сахара. По этой причине растения и животные подобных регионов должны уметь переносить большие перепады температуры так же хорошо, как и недостаток влаги. И они находят пути выживания. Так, кактусы обладают мясистыми, заполненными влагой стеблями и толстой кожурой для сохранения жидкости. А пустынные лягушки остаются в спячке до тех пор, пока не пойдет дождь. Только тогда они начинают размножаться и откладывать икру. Головастики же развиваются во взрослое животное всего за несколько недель. Любая очень сухая область - холодная или знойная - является пустыней. Большинство их расположено в жарком поясе, и там очень мало растительности или ее вовсе нет.

Арктика и тундра.

Земли Арктики и Антарктики очень бедны флорой, и обитающим здесь животным приходится добывать пищу из моря. Небольшие растения, входящие в состав планктона и обитающие в верхних слоях океанических вод, вместе с простейшими существами дают пищу более крупным животным - например, рыбам. Ее, в свою очередь, поедают пингвины и тюлени. Последних употребляет в пищу белый медведь.
Более теплые земли к югу от Арктики (тундра) покрыты лишайниками, мхами и зарослями карликовых кустарников. Летом здесь образуются озера и болотистые пруды, которые представляют собой идеальное место для летающих насекомых - таких, как комары. Они становятся пищей для птиц, которые миллионами мигрируют в тундру для гнездования и выведения птенцов. С приходом зимы пернатые улетают на юг, опять в теплый климат.

Кустарники и тундра.

Кустарники - это заросли древовидных и низкорастущих растений, приспособленных к сухому, жаркому лету. Такой тип растительности характерен для побережий Средиземноморья. Небольшие участки кустарниковых зарослей наблюдаются также в схожих климатических условиях. Ближе к экватору, там, где саванна незаметно переходит в тропические леса, произрастают иные виды кустарников. Насекомые в огромном количестве живут на этих землях, и многие животные употребляют их в пищу.

Горы.

Горы.Горные растения способны пережить жестокий холод, особенно свирепствующий ночью. Но их подстерегают и другие напасти: тонкий слой почвы легко смывается дождем и сдувается ветром. Из обитающих здесь животных горные козлы и архары в наибольшей степени приспособились к местным условиям. Они замечательно устойчивы и могут уверенно прыгать с одной скалы на другую в поисках съедобных растений. Летом в горы могут подниматься лисы и волки, но зимой они возвращаются в долины. На вершинах гор растительность скудная. На бедных каменистых почвах выживают только небольшие растения и лишайники.

Топи и болота.

В болотистой местности травы постоянно погружены в воду. Высокий тростник - наиболее распространенный вид растительности, представляющий собой прекрасное убежище для небольших млекопитающих и птиц и создающий удобные условия для миллионов насекомых. Хищные птицы - такие, как болотный лунь, низко летая над тростником, высматривают маленьких беззащитных животных и бросаются вниз, хватая их цепкими когтями. Другие хищники, например, цапли и выдры - кормятся рыбой и лягушками, которые в изобилии водятся в болотной воде. Утки и гуси питаются в основном травой и устраивают свои гнезда в тростнике.
В тропиках болота представляют собой убежище для иловых черепах, аллигаторов, больших змей, например анаконд, которые незаметно скользят в мелководье в поисках жертвы.

Жизнь побережья.

Во всем мире наблюдается особый характер жизни на границе моря и земли. В Северном полушарии береговая линия может быть песчаной или каменистой, с различными растениями и животными. Влияние приливов и отливов, наступающих дважды в день, является очень большим. Нижняя береговая зона почта всегда покрыта водой. В средней зоне растения и животные покрываются водой дважды в день, в то время как в высшей приливной зоне отмечаются длительные сухие периоды. А вот зона брызг затапливается только при самых высоких приливах. В ней наблюдаются иные виды животных и растений.

Леса.

Сообщества деревьев занимают значительную часть суши. Различные их виды произрастают в разных климатических условиях, так что существует несколько типов, или зон, лесов. Северные леса состоят преимущественно из хвойных деревьев - таких, как ель и сосна, которые приспособлены к нелегким условиям зимы. Снег скользит вниз по ветвям этих деревьев, а их острые иглы не повреждаются морозом, как это случается с листьями. Сохраняя хвою в течение зимы, они начинают фотосинтез, как только наступает весна, и делают это наилучшим образом, используя короткий летний период. Южнее, в умеренных широтах, находится пояс лиственных лесов. Его образуют периодически сбрасывающие листву деревья - такие, как дуб и бук. Леса тропиков более богаты животными, особенно влажные тропические леса, которые растут на протяжении всего года.

Влажные тропические леса.

Деревья влажных тропических лесов растут быстро и достигают большой высоты благодаря обилию осадков и круглогодичному теплу.
Лес сезонных тропических дождей.
Лес в местах с сухим сезоном - не столь буйный, как влажный тропический. Большинство деревьев в сухой сезон теряет листву.
Хвойные деревья лучше приспособлены к холодному климату, чем широколиственные, поэтому хвойные породы образуют леса в северной части Северного полушария.

Исчезновение лесов.

Исчезновение лесовЛюди вырубают деревья тысячи лет, начиная с доисторических времен. Большинство лиственных деревьев Европы было утрачено именно таким образом. Во влажных тропиках леса в большинстве своем сохранялись нетронутыми вплоть до нашего столетия, потому что деревья там очень большие и обработать их вручную, без машин, было трудно. Сейчас и эти леса истребляются, и скорость их вырубки такова, что день их полного исчезновения уже недалек.

Кислотные дожди.

Многие леса в Северном полушарии сегодня погибают от загрязнений. Вредные газы образуются при сгорании каменного угля и нефти на электростанциях, выделяются автомобилями. Все они концентрируются в атмосфере и выпадают на землю в виде кислотного дождя. Такой дождь, отравляя леса и озера, убивает растительность. Но поскольку леса и озера являются средой обитания многих животных, те также гибнут.
Такие сухие районы, как, например, американский Средний Запад, не создают подходящих условий для произрастания лесов. Поэтому здесь господствуют травы.
 
Автор: SolarRunner | 14-09-2013, 17:44
Просмотров: 3639
    
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.

Рекомендуем также