Котовник: выращивание и уход

Котовник – это небольшое травянистое растение, имеющее приятный запах и принадлежащее к семейству Губоцветные. Род Котовник довольно многочисленный – насчитывает более двух сотен видов. Из них на территории России произрастает около 80.

Другое название котовника – кошачья мята, говорит само за себя. Если набить небольшой мешочек сухими листьями этого растения и пришить к нему веревочку, то получится великолепная игрушка для кошки, с которой она не захочет расставаться.

Но привлечение котов – это не единственное достоинство душистого растения, запах которого напоминает аромат розы, герани и лимона одновременно. Пчеловоды ценят его как очень хороший медонос. В народной медицине водная настойка из котовника применяется в качестве успокаивающего и для устранения головной боли. Помогает она и при кашле, одышке, малокровии, заболеваниях печени и отсутствии аппетита.

Используют котовник и как эфиромасличное сырье – при производстве безалкогольных напитков, вермута, для ароматизации косметических средств. Как свежие, так и сушеные, соцветия и листья можно применять в качестве отдушки для чая, уксуса, или для различных соусов и салатов. Водный настой является еще и инсектицидом.

Более других у нас распространен Котовник кошачий, который часто путают с мелиссой, называя лимонной мятой. Но, в отличие от нее, он способен зацветать уже в первый год своей жизни. Происходит это обычно в конце июня или в самом начале июля и продолжается немногим более месяца.

Цветки у котовника небольшие, бело-фиолетовые или белые, иногда пурпурно-фиолетовые с крапинками, собранные в ложные мутовки. Из этих мутовок на вершине побегов, как главных, так и боковых, образуются продолговатые соцветия.

Семена начинают созревать в самом конце июля или даже в августе. Они похожи на мелкие обратносердцевидные орешки темно-коричневого, бурого или почти черного цвета, с небольшим серебристым оттенком. Каждый плод котовника состоит из четырех таких орешков.

Размножать котовник можно как семенами, так и с помощью деления кустов. Для семенного размножения лучше всего использовать рассадный способ, потому что всходы часто бывают недружными, и до появления первых трех пар листьев растения развиваются очень медленно.

На рассаду котовник сеют в парник или теплицу рядами через 5 см, предпочтительно в легкую почву. Делают это обычно в начале апреля или в самом конце марта. Глубина заделки – не более сантиметра. Первые всходы появляются примерно через две недели и развиваются сначала очень медленно. Когда вырастают два настоящих листочка, рассаду пикируют в небольшие горшочки – это способствует быстрому развитию корневой системы. К моменту высадки, через 45 - 50 дней, у нее должно быть не менее трех пар настоящих листьев и высота около 10 - 12 см.

Почва для выращивания котовника должна быть перекопана на глубину около 25 см. С осени в нее вносят 2 - 3 килограмма компоста или перегноя на каждый квадратный метр. При отсутствии органики можно использовать комплексные минеральные удобрения типа азофоски или Кемиры-универсал. Рассаду высаживают рядами, с расстоянием между стеблями около 30 см.

Растение теплолюбиво, но если вегетационный период позволяет, то можно сеять семена прямо в грунт, под зиму или весной. При этом их лучше замульчировать тонким слоем перегноя или торфа во избежание образования почвенной корки, прорастать через которую мелким семенам придется с большим трудом. Весной всходы начинают появляться недели через три после посева.

За котовником, посаженным ради срезки ароматной зелени, необходим дополнительный уход. Он состоит в обязательном рыхлении междурядий не менее двух раз за сезон и подкормке минеральными удобрениями, которую проводят после каждой срезки. Для этого берут 10 грамм суперфосфата и такое же количество аммиачной селитры на каждый квадратный метр. Можно также применять Растворин, Кемиру-люкс или другие универсальные удобрения.

Наибольшая интенсивность роста наблюдается во время бутонизации. А заготовку зелени рекомендуется производить в период цветения. После срезки котовник довольно быстро отрастает и успевает зацвести еще раз.

Зимовать котовник способен без всякого укрытия. Но в особо холодные зимы может погибнуть, если был ослаблен засухой или интенсивной срезкой. Поэтому срезать его слишком низко во второй половине лета не рекомендуется.

В качестве декоративных растений чаще всего разводят Котовник крупноцветковый и Котовник сибирский – это наиболее красивые представители своего рода.

Автор: SolarRunner | 12-12-2012, 10:59
Просмотров: 4791
    
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.

Рекомендуем также